目前日期文章:201102 (5)

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今天介紹是Bright Start Learning Book. 最早是在costco翻到的, 當初吸引我購買的原因跟Brain Quest系列一樣, 是全方位的作業練習本, 但是它的程度比Brain Quest深, 在科學以及社會方面的比重是我看過最多的作業本, 除了一般作業本的習題類型之外, 它還有自然科學, 地球科學, 以及地理方面的知識呢!一開始我是買一年級的給JJ做, 他做完的反應不錯, 而且我們家大多數的workbook都是做完就扔了, 只有此一系列, 還留在書架上, 因為有時候小朋友找資料時, 還會回來翻閱呢!所以, 它除了當作業本之外, 也是不錯的參考書呦!

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拿二年級的練習本做例子:

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安啦媽是個職業婦女, 所以二年級的JJ下課後也是去台灣所謂的安親班(after school program), 美國小學生幾乎是沒有作業的, 就算有, 一般來說, 10分鐘解決掉是沒有問題的, 要不然就是一定得動用到父母幫忙的projects, 像是之前提到的口語訓練等等, 安親班的老師基本上只會在小朋友作業有問題時提供幫助, 其餘的就是看著他們玩, 招呼他們吃點心而已, 所以啦, 若是家長沒有安排其他的作業的話, 小朋友基本上是從每天兩點半下課後,玩到傍晚五六點爸媽出現, 常常去接的時候, 還瘋到還不想回家呢!
 
通常他們不是玩桌上遊戲, 做美勞, 就是去體育場玩躲避球等球類運動, 安啦媽並不是反對玩,只是, 當有小朋友帶掌上型電玩時就比較麻煩, 此時就看得出這個安親班老師好不好, 有些老師是不管的, 那您的孩子可能就一下午的精華時間都在看其他小朋友打電動啦! 這是安啦媽最最最不能忍受的, 為了讓JJ更能充分利用在安親班的時間, 我有規定他每天homework time時要寫一些功課(大約兩三頁), 也特別交代安親班老師要幫他批改及訂正。 其實, JJ從小就挺喜歡寫Workbook(很像台灣的習作本), 他自己也從做練習的過程中學會了很多東西, 像是加減乘除等等, 尤其美國教育對於數學比重明顯不足, 所以在我們這種華人媽媽的眼睛裡看來, 非常需要私下加強的, 我個人是不贊成填鴨式的數學運算, 也從來不是功文數學的信徒, 但是基本的運算及應用題, 個人還是覺得非常必要的, 幸好, 我們家的兩位公子目前為止都還是高高興興的配合, 每寫完一本作業本, 為娘的也重重打賞三顆星星以示鼓勵 (請看
天堂與地獄教養法-天堂篇)幾年下來, 安啦媽買過的workbooks還真不少呢, 並不是每本都受到小朋友的青睞, 有好些都是寫寫就不寫了, 有點浪費, 以下就是我整理出來, 孩子比較有興趣的系列, 將會分幾篇好好介紹:

Brain Quest (綜合作業本):

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剛來美國唸書的時候, 被同班的老美唬得一愣一愣的, 他們上課時的發言, 常常讓人覺得, 哇~~你好懂喔!! 但是等到真正同組相處後, 才發現, 原來是超級大草包一個。所以上了兩年MBA的心得是, 分組報告都是老中在做, 上台報告的風頭卻都是老美在領; 後來在美國工作了十多年, 發現中國人的曖曖內含光這套在西方世界裡一點兒也不吃香,  做得要死要活, 功勞卻全給老美給領走了, 滿腔的不爽也無可奈何, 反正就準備做一輩子的中階主管或幕僚, 熬夜加班少不了你, 但是吃香喝辣的好事就永遠輪不到你。 就算安啦媽早就看透這個殘酷的事實, 就是怎麼樣也沒法做到在一堆人面吹牛卻臉不紅氣不喘的。直到孩子開始接觸美式教育後, 才發現,原來老美的口才, 是從小訓練的。
 
我們小時候作文課, 頂多就是每周寫一篇文章, 老師用他的眼光來評鑑小朋友寫的好不好, 有沒有錯字等等, 在這裡, 寫作和演講是一體的兩面, 演講的訓練甚至比寫作還早開始呢!從小班開始, 老師就會要求小朋友做簡單的show & tell, 小朋友可以帶他最喜歡的玩具去學校, 在全班的面前, 介紹他的玩具, 慢慢訓練他們public speaking的膽量, 慢慢習慣一堆人看著你說話的感覺, 久了就不會害怕。
 
到了小學一年級, 小朋友開始學習寫作, 老師規定每天一定要寫幾句日記, 否則不能出去玩。此外, 每天的寫作課, 老師不會給孩子們題目, 但要求他們自由發揮, 試著應用閱讀課裡老師教的寫作技巧到自己的文章裡, 字拼錯沒關係, 文法錯也沒關係, 在這個階段的重點是“Idea & structure”. 老是糾正拼字及文法會澆熄小朋友對寫作的熱情, 每個孩子的程度不同, 寫作的速度也不同, 老師會依小朋友的優缺點給予意見, 當她覺得是一個完整的故事後, 會請義工媽媽幫忙打字裝訂, 順便修正拼字及文法。最後, 小朋友在這本自己寫的書裡畫插圖&封面, 這樣, 就算完成了一本書了!家長會時, 老師會把小朋友已經完成的書, 陳列供家長們欣賞。有的小朋友已經發表了三四本, 有的孩子只有一本, 完全看每個孩子的個性&寫作程度, 我就看過程度很好的孩子才寫了一本, 但是裡面密密麻麻的, 故事內容也比較複雜。到了一年級下學期的尾聲, 幾乎所有的小朋友都至少有一本可發表的書了, 老師就會邀請家長到學校, 來個“小小作家面對面”(Author’s Tea), 每個小朋友都有機會上台發表自己的作品,  以及一些分組的寫作作品, 令我驚訝的是, 這些才六七歲的孩子, 每個都是非常驕傲興奮的上台唸自己的故事, 居然沒有一個是扭扭捏捏的, 反觀我小時候,每個人只要聽到要上台,全都是躲得躲, 逃的逃, 老師要找個心甘情願的上台說話,還真是難上加難啊!

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這個CBS當紅的真人實境比賽節目到2011即將邁入第18季了, 但是我們居然是去年時才無意間發現它居然還滿適合小朋友觀賞的, 從此之後, 我們家大小搗蛋雙人組就迷上了這個節目。 為了看The Amazing Race, 不用催促, 周末早早就練完琴, 寫完功課, 要他們做事情, 也不會討價還價。 時間一到, 兩個人就準時坐在沙發上, 看電視的神情比參賽者還要緊張; 老大還拿著紙筆要做筆記呢, 真是有夠好笑的! 感謝youtube, 我們在18季開始之前, 把12~17季全部拼完了, 有了這個做籌碼, 我這個做媽的也多了不少輕鬆的日子呢!
 
比賽規則很簡單, 是由11個兩人一組的團隊, 在環遊世界一圈的旅程中, 競逐美金一百萬元的獎金, 當然每一個中繼站的冠軍, 也會得到一些不錯的獎品, 每個中繼站最後一名的, 則被淘汰, 最先回到美國最終站的那一組, 就可贏得一百萬。 旅途中, 節目會依各國的風俗民情, 給參賽者種種不同的考驗及關卡。 在這種高壓的環境下, 考驗著每一隊的默契及友情, 有些team遇到問題就吵個不停, 互相責怪, 有些team則是非常冷靜的面對並解決問題。安啦媽真的覺得這是少數具有教育意義的真人實境秀, 雖然偶而會有一些不好的語言出現, 但總體而言, 是非常值得闔家觀賞的節目。
 
我們家兩位少爺, 打從出娘胎起, 就被伺候得好好的, 從來不知道什麼叫窮, 什麼叫苦, 他們的窮, 頂多只是沒錢買玩具, 他們的苦, 頂多就是功課遇到瓶頸。 看了”The Amazing Race”後, 他們才知道, 這世界上, 有跟他們一樣大的小孩, 不但沒有書讀, 還必須在垃圾堆裡找食物, 吃喝拉撒都必須仰賴骯髒的河水, 看完之後, 兩位少爺吃飯安份多了, 也不挑三挑四了, 唉~~ 我之前這張老嘴都快說破了, 他們還是不懂為什麼媽咪老是說他們不知感恩(ungrateful)了, 現在看了電視, 才了解到自己有多麼地幸福!

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安啦媽最愛TOP #2- Melissa & Doug Wooden Puzzles
Melissa & Doug是拼圖的老牌子了, 它們家的木頭拼圖到處都可以看到, 尤其是學校, 圖書館都有很多, 可見, 它們的拼圖有多耐操了, 安啦媽當初是有朋友給了我幾盒Box Jigsaw Puzzles, 就12片一組, 一盒有四組, 我們家DD在puzzle上的功力不如哥哥, 所以花了很多時間在12片的拼圖上, 雖然這系列的拼圖並不是很大, 但四歲時的他倒是非常喜愛, 沒事就拿出來拼了再拼, 一個連一個, 放滿整片地板他就很開心, 四盒全部加起來也拼了快兩百片了, 但是難度卻沒有兩百片拼圖那麼難, 孩子的接受度也比一次一百片的拼圖大了許多.

M&D puzzle.jpg

除了Box Jigsaw Puzzles, 安啦媽還很推薦它們的吸鐵拼圖, 這很適合小寶寶玩, 鍛鍊手眼協調的能力, 唯一的缺點是, 有些寶寶喜歡拿著釣魚竿甩阿甩的, 挺危險的, 所以我以前會把線給收短一點, 以免小寶貝甩到自己的眼睛.

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