來美國十多年了, 深深體會到老美對sports的熱忱, 美國人通常不愛談私事, 除非跟你是很熟的朋友, 再說安啦媽的工作環境向來以男士居多, 所以Sports就是打入他們conversation最好的topic. 還好我有個愛看ESPN的老公, 在他的耳濡目染下, 到了公司, 多多少少還能跟同事討論一些NFL, NBA, MLB等等的. 

之前只覺得他們只是熱愛運動而已, 對自己支持的Team特別熱情, 後來, 有了孩子後發現, 瘋體育的全民運動, 好像是從小培養成的. 光是看超級盃足球賽的30秒廣告有多貴, 就知道有多少人迷football了, 這裡家家戶戶訂有線電視最大的原因是--ESPN, 美國男士們真的好像沒ESPN不能活一樣.

剛發現老大是男寶寶時, 我還在慶幸, 養男生應該比女生便宜, 因為可以少買很多美美的衣服, 我親愛的同事給了我一個當頭棒喝, 他說, "男生當然比較貴, 美國的小男生每一個都上一堆Sports classes, 光是買器材, 繳學費就是一筆開銷了, 若是你的兒子愛上的是一些貴族運動, 像是冰上曲棍球, 高爾夫球和網球這種, 你~就~麻~煩~了, 長期這樣下來, 會花不少錢呦! 若是他表現優益的話, 你~又~更~慘~了, 要陪他大江南北的去比賽, 不但要當司機, 還要當他的銀行."

當時的我很不以為然, 誰規定一定要學運動的, 就選個一兩樣不就得了, 反正是來訓練身體用的, 幹嘛這麼拼命啊....後來還鐵齒的再追加了一個baby boy.....(耳邊怎麼響起同事"嘖嘖嘖"的聲音呢?)

直到JJ上幼稚園大班時, 安啦媽才發現自己真的大大的錯了, 這世界上有一種東西叫"Peer Pressure", 就像台灣的父母爭相把孩子送去才藝班一樣, 美國的父母也爭相把孩子送去學sports, 麻煩的地方在於, 如果台灣的媽媽因為太貴/太忙/太累而砍掉一些課程, 小朋友可能會高興的歡呼慶祝, 在這裡卻完全相反.

JJ & DD的幼兒園/安親班裡有提供課外活動課程, 其中包括soccer, tap dacing, Gymnastic, Ballet, piano, 甚至連中文課都有, 但要另外付錢, 價錢是外面的兩倍, 時間又短, 因為這家學校算是貴族等級的, 所以那裡的父母親幾乎都是雙薪, 課外活動在學校上, 可以省了父母親要上班,又要接接送送的麻煩.

JJ在幼稚園學了一陣子的soccer, 安啦媽覺得貴, 他的進步又不大, 所以決定要把JJ的soccer class 給砍掉, 他老兄給我哭喪著臉, 說他的朋友在外面上的sports都比他多, 他的已經很少了, 為什麼他的soccer還要被cancel. 讓安啦媽又陷入天人交戰, 好像孩子想學東西, 我還成了他的拌腳石似的.

一般的美國父母, 有很多所謂的"soccer mom", 就是指那些住在郊區, 開著mini-van, 每天接送小朋友上不同課外活動(ex: soccer class)的家庭主婦, 這裡的小朋友, 有各式各樣的League, 真的要學出什麼名堂來的話, 就得加入league(小小聯盟).

拿soccer來說吧, 通常上小學後, 小朋友就會參加local soccer league, 每週至少練習一天(weekday around 4:30pm), 每週六早上跟其他地方的team舉行一場友誼賽, 有制服, 有教練,裁判, 跟真的比賽沒兩樣, 你踢不好, 教練就不會讓你上場, 常常會看到一些過份認真的美國爸爸在場邊鬼吼鬼叫的.

游泳的話, 每個教游泳的地方都有swim team, 每周兩天練習 (around 5:00pm~6:00pm), 每週六都跟不同隊比賽, 稱為swim meet. 這種schedule, 對於一個雙薪家庭來說是無法配合的, 所以啦, 有些美國人, 會請一個保母專門做這些接送的工作, 但是只要有比賽, 這些爸媽們, 無論工作多忙, 一定抽空參加, 為孩子加油.

為了讓我們家老大了解媽媽的苦衷, 我們還花了好多時間溝通, 安啦媽的基本原則是, 課外活動要均衡但不能太多, 一項運動, 一種樂器, 外加中文學校就是最高極限了. 現在JJ已經從游泳課畢業, move on to 網球課了, 但每個周末看到弟弟去上游泳課時, 還會露出羨慕的眼神, 看了真的不忍心, 所以我們最後還是退讓了, 就咬了牙, 多花點錢, 保留他在學校加碼上的soccer class.

再說一個保證讓大家瞠目結舌的故事, 讓大家了解老美到底重視體育到多誇張的地步:

DD的生日是七月, 在九月之前, 所以沒有晚一年入學的問題, 可是他最好的朋友是十月生日, 他的媽媽(香港人)就問我有沒有辦法讓他早讀, 因為她不想她兒子"浪費"(時間和金錢)一年, 於是,安啦媽就回公司向我那些美國媽媽同事們詢問, 她們一臉詫異的問, "你朋友為什麼要這樣做? 她的小孩不是男生嗎? " 安啦媽還在奇怪, "早讀"關男生女生什麼事啊? 同事解釋說, 有很多美國父母還特地讓他們六,七,八月出生的兒子晚一年上小學, 為了就是不要成為班上最小隻的, 而且, 這樣以後要進校隊的話, 體型上會比較有優勢(因為是班上最糙老的), 安啦媽聽完差點沒從椅子上摔下來, 啊~~我怎麼從來沒從這個角度看"早讀"這件事呢?

後續報導: 因為我們的幼稚園是私立的, 學校規定只要通過指定的心理醫生的評估(要花$700大洋啊), 今年就可以上幼稚園, 但是明年公立小學一年級不見得會收, 所以有可能小朋友會要重讀一年的幼稚園大班.

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