安啦媽離開台灣太久啦, 教改都改了N次, have no idea現在台灣的小學變成蝦米碗公了, 腦袋裡裝的還是自己小時候的回憶, 所以當安啦家的少爺開始進入美國的小學系統時, 安啦媽著實花了不少時間在研究這套台灣教改專家沒事掛在嘴邊要學習效法的美國教育, 到底好在哪裡, 到底我們有哪些文化障礙, 導致改了老半天反而變成媒體口中的東施效顰.

美國的公立學校是學區制, 每個學區可以在州政府訂立的大原則下訂定自己的課程, 教材內容, 師資標準等等, 學區大部份的funding是來自於縣政府的地價稅, 所以一區的房價對於這個學區辦得好不好有很大的關係, 而經濟再糟, 一個好學區的房價,通常也不會跌到哪裡去的.

有錢的學區, 資源比較豐富, 當然也比較可以花大錢請好老師囉, 前一陣子看到報導, 芝加哥有一個學區(Hinsdale), 裡面43%的老師(包括小學,中學,高中)年薪都超過十萬美金(三百多萬台幣), 人家還有寒暑假耶! 不過那區的房價, 隨便都是百萬美金起跳, 老美又不興遷學區這碼子事, 所以裡面的學生家庭, 不少富貴人家, 還有高中生開法拉利, 藍寶堅尼上學的!

我們住的學區算是不錯的, 大多以中產階級為主, 學區裡有14所小學, 5所中學, 以及2所高中, 前幾年因為有不少大公司在這裡設總部, 所以捐了不少錢給學區, 有很多建設都是那時候做的, 這裡的義務教育包括幼稚園一年, 小學五年, 中學三年, 高中四年, 幼稚園大多是半天班, 小學生的上課時間則是從早上8:15~下午2:30.

若你住在離學校一英哩以外的地方, 就會有免費校車接送,(所以買房子時要問好, 我就有朋友買到最後一戶沒校車的, 他家背後鄰居就有校車坐, 害得她冬天還得每天接送上下學, 超不爽的) 我們家剛好在兩個校車站的中間, 走路1分鐘到站, 所以冬天時遠遠看到校車停在前一站時再衝出去都來得及, 司機人都超好, 看到小朋友跑過來, 一定會等, 有幾次因為積雪, 還特地停下來接我們家JJ, 再開到校車站! 校車到了學校後, 所有的小朋友會集中在操場等開門, 大約8:05am後, 小朋友就可以進教室了

若父母親開車接送的話, 門口都有值班的家長或老師幫您開車門, 小孩下車後也會被引導進操場等候, 爸爸媽媽不用下車, 放下孩子就可以走人了. 若是遲到了, 家長要把孩子帶到門口第一間的辦公室簽名, 寫原因, 再把小孩送進教室.

我們的小學在學區內算是大型的了, 每個年級五班, 其中一班是西語實驗班, 每班約26~30人, 全校大概七百多個學生, state 規定超過27人就必需加一位老師, 所以JJ的班上有一位級任導師, 一位副導師.

學校就是一棟大平房, 正中央的部份拿來做開放式圖書館, 四周圍著一間間的教室,  體育館在室內, 還有攀岩設施, 平常中午就變成食堂, 當然也有音樂教室, 美術教室等等, 戶外的部份, 就是大草皮, 籃球場, playground, 外加一塊水泥地可以拿來玩球類運動.因為學校小, 所以它們在建築設施部份並沒有比台北的小學強, 這裡連個田徑操場都沒有. 我記得以前唸的光復國小, 還有個荷花池咧!

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(學校側門, 平常是鎖著的)

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(路邊的黃線, 就是父母親接送時暫時停車的地方, 每天上下學時, 這裡車陣長達好幾個block, 真的很像工廠生產線)

這裡的教室不是以幾年幾班稱呼的, 而是以年級加上級任導師的姓來稱呼, JJ的老師姓"Day", 所以JJ的班叫1D, 小朋友每年升級都會重新分班換老師, 一年級的老師好像永遠教一年級, 像是Ms. Day, 已經教了三十多年的1st grade了, 社區裡有好幾個小朋友一年級都給她教過

 一年級分班時, 學校會把住附近的鄰居盡量排一班, 減少小朋友上學對陌生環境的焦慮, 一升二時, 據官方說法是, 一二年級的老師會坐下來討論每個學生的特質, 再決定他會進哪一個二年級老師的班上, 若是有兩個小朋友要好到被老師列在黑名單上,學校在排的時候就會故意把他們拆開, 避免他們上課不專心....

今天先醬子, 下次再聊一些小學的特殊教育課程安排....

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