每個學區對特殊教育的處理都有不同的制度及課程, 這裡跟大家分享的是安啦媽住的學區, 並不是全美國都是這樣的, 但據我所知, 大部份排名比較好一點的學區, 都有類似的program.

伊利諾州有一個很重要的education policy就是"No Child left behind", 顧名思義就是對於落後的學生, 學校不但不能放棄, 還要加強輔導, 加強到那種程度呢? 對於那種有嚴重學習障礙的學生(甚至包括像唐氏症兒童等), 一週內有好幾個小時的一對一教學, 讓那些家裡經濟無法付擔特殊教育的學生, 至少也可以接受到適合他們的教育, 雖然已經輸在起跑點上, 但起碼學校並沒有放棄他們.

這個精神是安啦媽很感動的, 因為在亞洲流行的是精英教育, 每個家長及整個社會都只會把孩子們往金字塔的頂端推, 完全忽略掉那些先天就不足的孩子, 這些本來就是政府應該照顧的事, 但是在資源有限的情況下, 往往這些孩子的利益, 是第一個被犧牲掉的.

安啦媽也曾聽過不少華人媽媽抱怨, 為什麼學校要花這麼多的資源給這種孩子, 太不efficient了, 花這麼多錢, 也無法提昇多少學校的考試總成績, 每次我聽到這種complain時, 只有努力的閉上我想XX的嘴, 心中的吶喊是: "若你也有一個所謂的笨孩子, 看你還會不會這樣說, 當母親的難道不能將心比心嗎?"

 通常華人媽媽們最關心的, 就是資優教育(academically talented)了, 一堆父母把孩子送去補習班(沒錯, 美國也有這種練習考試的補習班, 但是是個人化制, 每幾個人有一個tutor, 用電腦做題目來決定你的程度, 再進而加強弱點, 最popular的就屬KumonScore了), 為了希望小朋友能考進資優班, 還有聽說過, 朋友的朋友, 因為孩子分數差一點點就上了, 家長還跑去拜託老師讓他孩子重考的. 唉~~中國人真是跳不出千年科舉制度的餘毒啊! 老美就恰恰相反, 有些小孩進去了, 爸媽還不讓他去唸咧, 原因是, 怕資優班課業太重, 會剝奪了練球的時間了. 有趣吧!!

這裡小一, 小二基本上說的好聽就是"讓孩子盡情享受美好的童年", 在我們這種傳統教育出來的爸媽眼中看來, 就是成天在玩, 無所事事, 書包裡一本課本都沒有, 回家根本沒功課, 老師出的作業都是optional, 意思是, "要寫不寫隨便你, 別交回來給老娘看就是了". Advance program也是有的, 由級任導師分別選五六個班上reading, 和math比較advance的學生, 挑出來去上比較適合他們程度的課. JJ剛好兩科都有被選上, 所以一星期有一個小時advance reading, 一個小時的advance math. (安啦媽是覺得時間真的不夠)這種班的師生比是大約1:5, 據說是根據學生程度授課. JJ的導師真的很不錯, 還叫他們這幾個advance reading的小朋友去特殊教育班, 唸書給那些比較"SLOW"的小朋友聽, 一周一次, 一來可以訓練他們大聲唸書的語氣與膽量, 二來也可以幫助那些有學習障礙的小朋友.

到了小三開始, 全學區的小朋友都要考ISAT, IOWA test這些齊頭式的考試, 若你的小朋友閱讀和數學兩科考試成績都在整個學區的top 1%, 恭喜你, 您的孩子小四就可以進入了所謂的資優班(Magnet program)了, 我們的學區有14家小學,要進1%已經不是只有用功那麼簡單了, 進得去的, 鮮少是補出來的...

小四的資優班只有兩班, 分別在兩所不同的小學上課, 全部學生不超過40個, 學校會派校車到你家接送, 完全不會增加父母的負擔, 安啦媽有朋友的孩子就考進去了, 那一屆一班17個小朋友, 有16個Asian (Chinese, Japanese, Korean, Indian等等), 最後一個白老美居然是"R~U~S~S~I~A~N"裔的, 真誇張!  

若是自己學校的佼佼者, 就可進入PI class(reading) or Honor Math class. 他們平常還是跟一般小朋友同一班, 只有在上reading or math的時候去別的教室上不同的課程. 這種考試甄選的過程一直到八年級, 所以開竅晚的孩子也是有機會進入這些academically talented program. 有很多家長prefer這個program多過資優班的原因是, 小朋友有機會接觸各種不同的朋友, 而不是只懂得讀書而已!

我常在想, 若是把這一套搬回台灣, 會變成怎麼樣咧? 是不是所有的家長又要擠破頭的去補ISAT了, 所以, 就算外國的月亮比較圓, 搬回台灣後, 可能就變成方的了!

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  • Florence
  • 在台灣小二和小四時也有資優測試, 但週遭有資格去考但沒去考的佔大多數, 因為要換學校就讀, 除非原本就讀那小學, 不然交通接送會很困擾, 所以並不如想像中很多人會搶著考這個資優測試.