安啦媽小時候學了七年的鋼琴, 回憶裡充滿著母親拿著棍子坐在旁邊盯我練琴, 每天跟老媽討價還價昨天"少練"多少分鐘, 今天要"補練"多少分鐘的對話, 有時候媽媽氣不過, 火大說不讓我學了, 我還苦苦哀求她讓我繼續下去, 現在分析起來, 當初練到後面幾年, 的確痛苦多於成就感, 媽媽每次威脅不讓我學的時候, 雖然真的不想學, 但是在那種情境下, 總覺得媽媽想聽的答案不是:"好, 那我不學了!", 而是"我要學, 我會認真練的!" (我老媽是那種典型的passive aggresive personality-口是心非型, 而我也從來不是有種叛逆的小孩) 所以也就這樣撐到了小學畢業, 若是您問我如今回頭看這一切值不值得, 說實話, 我還衷心感謝我媽當初逼我練琴, 讓我現在懂得appreciate music, 拿到譜, 多多少少能彈出一定的水準, 安啦媽問過很多童年有同樣經歷的朋友們, 居然大家的回答都是肯定的。 所以當我們家老大說要學小提琴時, 我就有心理準備, 我很有可能踏上我媽的老路!

我們家JJ兩三歲的時候, 我發現了"MusikGarten" 這個program(後來發現台灣也有, 叫"妙事多英語音樂" http://www.musikgarten.org/international.cfm), 剛好我們家附近有一個老師在家裡開班, 所以我就帶JJ去了, Ms. Betsy教這套教材都十多年了, 對小孩很有一套, 照說兩歲多的小朋友最難控制, 但是好像對她來說是piece of cake, 她家裡的樂器可真是五花八門啊, 光是我記得的就有: 鋼琴, 豎琴, 各式提琴, 吉他, Banjo, 加上各式各樣的鼓及打擊樂器, 最誇張的是, 有一年她用我們家長給的x'mas紅包, 居然搞了一台楊琴回來,(不要懷疑, 就是那個國樂器-"楊琴") 小朋友看到, 可新奇的咧! 個個都搶著這裡摸摸, 那邊敲敲, 倒是我們這些華人家長看到都傻了, 不禁佩服她的神通廣大.

Musik Garten的課程介紹我就不在此贅述了, 有興趣的媽咪可到以下連結:

http://www.musikgarten.org/parent_curricula.cfm (課程介紹)

http://www.musikgarten.org/teacher_locator.cfm (找MusikGarten的認證老師)

我們家兩位少爺在學正統的小提琴鋼琴之前, 斷斷續續都上了至少兩年的musikgarten課程, 據我個人的觀察, 這的確對小朋友的音感, 節奏, 以及培養對音樂的興趣有很大的幫助, 小朋友在玩樂中不知不覺的就吸收了很多和"聲音"有關的東西, 尤其它每個學期配發的CD超讚的, 裡面內容應有盡有, 包括唱歌, classical music, 各種樂器的聲音外加代表作, 節奏的練習, 還有各種聲音的辨識 (像是動物的叫聲, 火車聲等等), 整套課程設計我個人認為是非常好的音樂啟蒙; 後來跟我的小提琴, 鋼琴老師聊天時, 她們都大力推薦這種學前音樂課程, 她們發現, 有上過這種課程的小朋友, 通常專注力和耳朵敏銳度會比較高, 對於後來學習樂器的幫助挺大的.

除了Musikgarten之外, 在美國, Kindermusik這家也是挺受歡迎的, 它們的教育理念都是類似, 就是教材不同而已, 安啦媽也有很多媽媽朋友是去這家, 風評也是不錯, 給大家參考:

http://www.kindermusik.com/defaultb.aspx

Note: 每個認證老師的收費會稍稍不同, 有很多地方的Park District也有offer這兩個系列的課程, 通常收費會比私人的稍微便宜一些, 住在美國的媽咪們可以找找看住家所在的park district class brochure.

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